喜欢他的人把他奉为“美国的道德良心”,黑暗中的灯塔。

厌恶他的人骂他是疯子,向他发送不计其数的死亡威胁。

他所到之处,经常是鲜花与臭鸡蛋齐飞。

他是语言学的大师,但是却永远地改变了计算机行业。 

他就是Noam Chomsky(乔姆斯基)。

这位毁誉参半的政治名嘴,竟然彻底改变了计算机编程_码农翻身的博客

计算机系的同学,肯定受过乔姆斯基的“毒打”。

在编译原理这门课中,感受过乔姆斯基提出的4种文法带来的“恐惧”。

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不同大小的圆圈代表了不同类型的“形式语法”。

圆圈越小,这个语法能生成的“语言”就越少,它的表达能力就越受限。

圆圈越大,则生成的“语言”越多,越不受限。

书中那些让人头皮发麻的公式推导,读起来十分酸爽。

但是乔姆斯基的这四型文法却帮了计算机编译器的大忙。

五六十年代,大家都用汇编甚至二进制编程,十分悲催。

global    _start             section   .text _start:   mov       rax, 1                  ; system call for write           mov       rdi, 1                  ; file handle 1 is stdout           mov       rsi, message            ; address of string to output           mov       rdx, 13                 ; number of bytes           syscall                           ; invoke operating system to do the write           mov       rax, 60                 ; system call for exit           xor       rdi, rdi                ; exit code 0           syscall                           ; invoke operating system to exit             section   .data message:  db        "Hello, World", 10      ; note the newline at the end

IBM的巴克斯想改变现状,写个高级语言的编译器,但是没有理论指导,进展缓慢。

这时候乔姆斯基的文法理论横空出世,它用数学化的方式表达了每一型语言的表达能力,立刻给在黑暗中摸索的巴克斯等人指出了一条光明大道。

终于,1957年Fortran编译器问世,开辟了人类高级计算机语言的新纪元。

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如果没有高级编程语言,90%的程序员都没法到这个行业搬砖,计算机行业绝对不会这么繁荣。

自己的理论引发了计算机编程的革命,可能乔姆斯基也不会想到。

因为他的主业是语言学,是这个领域的大宗师。

他是唯一一个活着的上榜“历史上总共被引用最多”的前十名的人。

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其他名列前十的包括大哲学家笛卡尔、柏拉图之类。

在乔姆斯基之前,心理学和语言学盛行着“行为主义”,其中一个著名的实验就是“巴甫洛夫的狗”。

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巴甫洛夫每次给狗喂食时都会摇铃,狗习惯以后,只要有铃声响起,即使没有食物,狗也会分配唾液。

行为主义者认为,人类的知识和行为,都是刺激形成的反应。

所以在孩童时期,我们多次尝试,不断接受外界刺激,才能掌握一门语言。

乔姆斯基认为这是完全错误的,他在自己《句法结构》一书中提出了全新的理论:普遍语法理论,在语言学领域掀起了一场风暴。

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乔姆斯基认为,每个人天生就具有一套语言知识系统,叫通用语法,它就像有一个模板,模板的规则是固定的,只是输入参数不同。

类似这样:

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儿童学习语言的过程,就是在输入不同的参数,例如下图中的ball可以被food所替代。

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乔姆斯基的理论掀翻了行为学派的桌子,引发了一场认知革命:以从前的行为研究为主,转变为认知研究为主,造就当代认知心理学的兴起。

虽然普遍语法是关于学习自然语言的理论,但是计算机语言也可以按照普遍语法的规则来设计,从此永远地改变了编程的行业。

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乔姆斯基为大众所熟知,还是因为他“老愤青”的形象。

从上世纪60年代的越战反战运动开始,乔姆斯基就成了著名的“异见者”。

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他不断地撰文,在报纸杂志上发表文章,抨击美式民主的虚伪、美国政治宣传的阴险和外交政策的帝国主义野心。

他认为,美国政府所希望的世界和平稳定,其实只是要别的国家臣服于美国强权之下,挑战强权就被认为是“不稳定”且对世界有害。

他最为知名的评论,莫过于911事件。

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2001年,911事件发生的当月,乔姆斯基的《9-11》一书便立刻上市,反指“美国本身便是头号恐怖主义国家,半个世纪来,美国在其他国家犯下的暴行,其惨烈度和杀伤力远远强过拉登所为”。

此言一出,他就被美国主流媒体全面封杀,主流知识分子都刻意和他保持距离。

他的声音只能通过校园演讲、海外报刊、互联网,甚至油印小报才能达到外界。

乔姆斯基认为,虽然美国没有传统意义上的媒体审查,但资本主义与媒体集团垄断,会对媒体上的新闻进行过滤,只会出现美国是去解放伊拉克,越战是美国维护亚洲和平这样的言论。

因为长期撰文批判美国霸权,他受到不少人的仇视,有人扬言给他邮寄炸弹。

有段时间爆破专家不得不守在他家门口,检查所有邮件。在校园里,也常有便衣警察暗中保护。

他在校园的讲座,从来都是人满为患,鲜花与臭鸡蛋齐飞。

在乔姆斯基堆满书籍的办公室里,挂了一张很大的英国哲学家罗素的照片,下面有一行罗素名言,“有三种简单而强大的情感主宰着我的一生:对爱的渴望、对真理的探求、对苦难大众的巨大悲悯。”

这就是乔姆斯基,一个语言学大师,一个改变计算机行业的人,一个永远的异见者。

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